Archive | Philippine politics RSS feed for this section

Tanaw na Kawalan: Isang sesyon sa Batasan sa mga mata ng isang Moro

25 Mar

Sa unang tingin sa Session Hall ng Batasang Pambansa, madali itong maihahalintulad sa isang arena. Ang bulwagan ay pabilog, malawak at may mataas na kisame.

Kinabubuuan ito ng apat na baitang. Ang unang palapag ay para sa mga kongresista at ang kanilang mga panauhin. Ang pangalawa naman ay para sa mga mamamahayag, at ang pangatlo at pang-apat ay para sa iba pang manonood.

Para kay Kim Matsura, isang seaman tubong Cotabato, makatuwiran lang na ipagpalagay na ang 286 na kongresistang naihalal sa arenang ito ay nakikilahok sa labanang intelektwal. Umasa siyang kahit papaano ay aktibo silang nakikipagtalastasan tungkol sa pampublikong patakaran.

Kaya naman ganoon na lamang ang gulat niya at ng kanyang mga kasamang aktibista mula sa iba’t-ibang pulo ng Mindanao sa una nilang pagtapak sa Session Hall noong ika-22 ng Marso.

Namataan nila ang ilang kongresista na palibut-libot sa bulwagan at nakikipag-usap sa telepono o sa iba nilang mga kasama.

Ang iba naman tulad nila Congresswoman Imelda Marcos ng Ilocos ay nanatili sa kanila-kanilang mga lamesa na pinalamutian ng maka-ilang talampakan ng hindi naasikasong papeles.

Halos kalahati lamang sa mga kongresista ang dumalo sa sesyon, at iilan sa kanila ay nahuli pa nang dating. Kapansin-pansin din ang mga designer handbag ng mga babaeng kongresista at ang mga nagmamahalang sasakyan sa garahe ng kongreso.

Tinitutulan nila Matsura ang pagpasa ng House Bill 4146, na naglayong ipagsabay ang eleksyon sa Autonomous Region of Muslim Mindanao (ARMM) sa pangkalahatang lokal na eleksyon sa Mayo ng 2013. Ang orihinal na petsa ng botohan sa ARMM ay sa ika-11 ng Agosto ngayong taon.

Dalawang oras na nagdaos ng rally ang kanilang grupo ng mga Bangsamoro sa bungad ng Batasan. Pumasok sila sa Session Hall bandang alas singko ng hapon upang obserbahan ang pagtalakay ng HB 4146 sa plenaryo.

Isa sa mga probisyon ng resolusyon na mariing tinututulan ng mga Bangsamoro ay ang pagtalaga ng mga “transitionary leaders” ni Pangulong Benigno Aguino III sakaling mapasa ito. Pansamantalang mamumuno ang mga ito sa lahat ng elektibong posisyon sa local na pamahalaan hanggang sa eleksyon sa Mayo 2013.

Miyembro ng Moro Islamic Liberation Front (MILF) si Matsura. Aniya, sumapi siya sa naturang militanteng grupo nang matunghayan niya mismo ang pagkamatay ng kanyang mga magulang at iba pang sibilyan sa isang crossfire.

Ang presidente bilang diktador?

“Idolo namin ang kanyang ina na si dating pangulong Cory Aquino. Sana lang matularan niya ang halimbawa nito,” ani Matsura tungkol sa kasalukuyang presidente.

Ang HB 4146 ay tinalakay sa plenaryo ng sponsor nitong si Congressman Elpidio Barzaga ng Cavite. Uminit ang usapan nang binusisi ni Congressman Antonio Tinio ng ACT Teacher party-list ang naturang panukala.

Kinuwestiyon ni Tinio ang kapangyarihan ng presidente na magtalaga ng mga opisyal gayong dapat raw ang mamamayan ang naghahahalal sa kanila. Dinagdag pa niya na ang ganyang klase ng sapilitang pamamahala ay gawain ng isang diktador.

Taimtim na pinakinggan ni Matsura ang interpellation ng dalawang kongresista. Hindi daw siya gaanong matatas sa Ingles, ngunit nasusundan naman daw niya ang daloy ng kanilang debate.

Ayon kay Matsura, simple lang naman daw ang mithiin nilang mga Moro – ang maibalik ang kapayapaan at maiwasto ang namamayaning sistema ng palakasan at dahas sa pulitika.

Wala man silang armas pagpasok ng Session Hall, umaasa silang ang kanilang presensya ay sapat na paalala sa mga kongresista na handa silang ipaglaban at ipagtanggol sa anumang arena ang kanilang karapatan sa mapayapa at matiwasay na pamumuhay.

Advertisements

Senate OKs 2011 budget for SUCs amid student protests

3 Dec

Students and faculty members opposing budget cuts for state universities and colleges (SUCs) took their protests from the streets to the Senate grounds Wednesday.

An estimated 5,000 dissenters rallied for higher subsidies for the 112 SUCs in the 2011 budget, slated for final deliberation in the upper house that day.

Senators called for a closed-door caucus at 4:30 p.m. The P1,000,387,764,000 budget was passed more than two hours later, with only half the Senate present. The approved budget is scheduled for final bicameral reading on December 6.

Senate Majority Leader Vicente Sotto III maintained that the supposed budget slash for SUCs was a misunderstanding. He claimed that the overall allocation for SUCs was actually increased, save for the P146-million cut from the budget for Maintenance and Other Operating Expenses (MOOE).

However, Sotto said that the 146-million was already reinstated during the caucus. He added that the upper house was also lobbying for an additional 110-million for MOOEs, subject to the approval of the bicameral assembly.

This 110-million supplement is expected to come from the inflated 800-million budget for “leveraging services and logistics” of the Department of Health’s proposed 2011 family health service program.

Sotto also appealed to students not to pin all the blame on the government. He called on the administrations of SUCs to appropriate their funds efficiently and to safeguard against misinformation.

Meanwhile, Minority Leader Allan Peter Cayetano lauded students for calling the attention of lawmakers. “I don’t think that this solution, kahit first step pa lang ito, would have happened if the students weren’t active,” he said.

“I felt it very much, na nung nag-uusap kami dito naririnig yung boses ng mga estudyante sa labas. Napapanood sa telebisyon, naririnig sa radyo, over the past few weeks. Maraming ibang sektor sa lipunan na nabawasan ng budget. Pero hindi sila nagreklamo,” Cayetano added.

Aquino and the self-sufficiency of SUCs

Earlier, some 150 students from the University of the Philippines Diliman rallied outside the UP AyalaLand Technohub along Commonwealth Avenue, where President Benigno Aquino III had a speaking engagement.

Aquino drew flak from the public higher education sector for his budget message to Congress last August, when he announced the gradual reduction of subsidy for SUCs “to push them toward becoming self-sufficient and financially independent, given their ability to raise their [own] income.”

The allocation for SUCs was set to decrease by 1.7 percent, from P23.8-billion in 2010 to P23.4-billion in 2011. Aquino justified the cut by citing alternative income-generating measures, such as partnerships with private corporations, as in the UP AyalaLand Technohub, and tuition fee increases.